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UTERINE FIBROID EMBOLIZATION (UFE)

EMBOLIZACIÓN DE FIBROIDES UTERINOS

Uterine Fibroid Embolization (UFE) is a minimally invasive treatment that safely and effectively shrinks fibroids and eliminates the painful symptoms they cause – all without the need for surgery. It is recommended by the American College of Obstetricians and Gynecologists as an alternative to hysterectomy (uterus removal), myomectomy (fibroid removal), and drug or hormone therapy. A nonsurgical procedure, UFE is performed on an outpatient basis and offers a faster recovery time than more invasive hysterectomies and myomectomies.

What are uterine fibroids?

Fibroids are benign (non-cancerous) tumors that develop from the smooth muscle layer of the uterus. 25-50% of women eventually develop fibroids, occurring most frequently in women aged 30-50.

What are the different types of fibroids?

There are four types of fibroids: submucosal, intramural, subserosal, and pedunculated. Submucosal fibroids form on the outer lining of the uterus. Intramural fibroids form on the inner lining of the uterus. Subserosal fibroids form within the uterine lining. Pedunculated fibroids form cavities separate from the uterine lining and have two variations. Pedunculated subserosal fibroids form outside of the uterus and pedunculated submucosal fibroids form inside of the uterus.

What are the causes of uterine fibroids?

The exact causes are currently unknown, but studies have linked fibroids to estrogen levels. Evidence has indicated that progesterone may also stimulate fibroid growth. Women with fibroids often have a genetic predisposition. African American women are 2-3 times more likely to develop fibroids than Caucasian women.

What are the most common symptoms of fibroids?

Fibroids only cause symptoms in 30-50% of the women who have them, but the symptoms can be bothersome or even life threatening. They include heavy bleeding, bloating protruding belly, reproductive dysfunction, depression, frequent urination or constipation, and pelvic pain.

How is the fibroid diagnosis made?

The uterine fibroid diagnosis is usually based on your symptoms and a routine gynecological internal exam. An OB-GYN often relies on an ultrasound exam for confirmation, but magnetic resonance imaging (MRI) is the most accurate test to confirm the presence of fibroids. We work with your OB-GYN to improve the accuracy of diagnosis, offer the best treatment options, and deliver excellent outcomes.

What happens during the UFE procedure?

After you are mildly sedated, the interventional radiologist inserts a thin tube (catheter) into the femoral artery, located in your groin, near your thigh. The catheter is guided to the uterine artery that supplies blood to the fibroids. The physician injects tiny embolic spheres through the catheter to block the blood supply, causing the fibroids to starve and shrink.

What are the advantages of UFE?

Compared to surgery (i.e., hysterectomy, myomectomy), UFE is far less invasive with fewer complications. UFE offers a faster recovery: patients usually return to normal activities within days instead of weeks. In addition, UFE is effective against large and multiple fibroids, and recurrence of fibroid symptoms is rare.

What are my treatment alternatives?

Drug and hormone therapy may cause unwanted side effects, and the fibroids often grow back after the therapy is discontinued.

Myomectomy removes fibroids and leaves the uterus intact, but is a complicated procedure with a 15-25% chance of having to be repeated.

While hysterectomy is 100% curative, this option involves major surgery (removal of the uterus) and often results in early menopause.

Embolización de fibromas uterinos (UFE) es un tratamiento mínimamente invasivo que reduce de forma segura y eficaz los fibromas y elimina los síntomas dolorosos que causan – todo ello sin la necesidad de cirugía. Es recomendado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, como alternativa a la histerectomía (extirpación del útero), la miomectomía (extirpación de fibromas), y la droga o terapia hormonal. Un procedimiento no quirúrgico, UFE se realiza de forma ambulatoria y ofrece un tiempo de recuperación más rápido que las histerectomías y miomectomías más invasivos.

¿Qué son los fibromas uterinos?

Los fibromas son tumores benignos (no cancerosos) que se desarrollan desde la capa de músculo liso del útero. 25-50% de las mujeres con el tiempo desarrollar fibromas, que se producen con más frecuencia en las mujeres de 30-50 años de edad.

¿Cuáles son los diferentes tipos de fibromas?

Hay cuatro tipos de miomas submucosos:, intramuros, subserosos y pedunculados. Miomas submucosos forman en el revestimiento exterior del útero. Fibromas intramurales forman en el revestimiento interno del útero. Fibromas subserosos se forman dentro de las paredes del útero. Fibromas pedunculados forman cavidades separar del revestimiento del útero y tienen dos variaciones. Fibromas subserosos pediculados forman fuera del útero y los fibromas submucosos pediculados se forman dentro del útero.

¿Cuáles son las causas de los fibromas uterinos?

Las causas exactas se desconocen, pero los estudios han vinculado los fibromas a los niveles de estrógeno. La evidencia ha indicado que la progesterona también puede estimular el crecimiento del fibroma. Las mujeres con fibromas suelen tener una predisposición genética. Las mujeres afroamericanas tienen 2.3 veces más probabilidades de desarrollar fibromas que las mujeres caucásicas.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de los fibromas?

Fibromas sólo causan síntomas en el 30-50% de las mujeres que los tienen, pero los síntomas pueden ser molestos o incluso potencialmente mortales. Estos incluyen sangrado abundante, hinchazón del vientre protuberante, disfunción reproductiva, la depresión, la micción frecuente o estreñimiento y dolor pélvico.

¿Cómo se hace el diagnóstico de fibroma?

El diagnóstico de fibroma uterino generalmente se basa en los síntomas y un examen ginecológico de rutina interna. Un ginecólogo suele aprovecharse de un examen de ultrasonido para la confirmación, pero la resonancia magnética (RM) es la prueba más precisa para confirmar la presencia de fibromas. Trabajamos con su ginecólogo para mejorar la precisión del diagnóstico, ofrecer las mejores opciones de tratamiento, y entregar excelentes resultados.

¿Qué sucede durante el procedimiento UFE?

Después de que haya sido sedado levemente, el radiólogo intervencionista inserta un tubo delgado (catéter) en la arteria femoral, que se encuentra en la ingle, cerca de su muslo. El catéter se guía hasta la arteria uterina que suministra sangre a los fibromas. El médico inyecta pequeñas esferas embólicos a través del catéter para bloquear el suministro de sangre, haciendo que los fibromas que se mueren de hambre y se encogen.

¿Cuáles son las ventajas de la UFE?

En comparación con la cirugía (es decir, la histerectomía, la miomectomía), UFE es mucho menos invasivo y con menos complicaciones. UFE ofrece una recuperación más rápida: los pacientes suelen volver a sus actividades normales en cuestión de días en lugar de semanas. Además, UFE es eficaz contra los fibromas grandes y múltiples, y la recurrencia de los síntomas de los fibromas es raro.

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

Drogas y la terapia hormonal puede causar efectos secundarios no deseados, y los fibromas a menudo vuelven a crecer después de suspender la terapia.

La miomectomía elimina los fibromas y sale del útero intacto, pero es un procedimiento complicado con la probabilidad de 15-25% de tener que ser repetido.

Mientras que la histerectomía es 100% curativo, esta opción implica una cirugía mayor (extirpación del útero) y, a menudo resulta en la menopausia temprana.

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